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Después de tanto hablar de comercio conversacional como del futuro del ecommerce, de cómo WeChat y Telegram sirven de inspiración a Facebook y de cómo los bots pueden convertirse en las nuevas aplicaciones ligeras que revolucionen (una vez más) el mobile-todo (commerce, health, social y lo que usted quiera) nos dimos cuenta de que había llegado la hora de dejar de leer e imaginar posibilidades y de hacer algo: queríamos crear un bot de Telegram sin programar.

La curiosidad nos picaba desde hace algunos meses, cuando empezamos a probar bots de Telegram tras leerlo en un artículo de Genbeta, donde también leímos sobre las posibilidades que ofrecen los canales (hasta monté un canal de Telegram al que ni Tamara, la otra mitad de 2geeks1city. se molestó en suscribirse, ejem ejem).

Pero el primer problema no tardó en aparecer: ninguno de los dos sabemos programar. Algunas lecciones básicas de Codecademy y Arduino, aunque divertidas, no nos iban a resultar suficientes para hacer nuestro propio bot y hacer maravillas. Por suerte descubrimos Chatfuel (anteriormente conocido como “Paquebot”, que fue con lo que hicimos nuestra primera versión) y todo cambió: podíamos hacer un bot paso a paso, sin tocar una línea de código.

De hecho, podíamos hacer el bot desde el móvil. Que no es la opción más recomendable (es mucho más cómodo desde el escritorio), pero por poder, se puede.

Y así nació nuestro bot, que es como nuestro hijo, pero ni llora ni pide dinero. Si queréis añadirle a Telegram, podéis hacerlo aquí. Nuestra idea es compartir cosas que hagamos en el día a día, y dejar una buena batería de consejos geek para los que vayan a hacer un viaje largo: iremos viendo cómo evoluciona, porque de momento es sólo un experimento.

Ahora, vamos a ver paso a paso, cómo crear un bot en Telegram sin programar.

Si aprender más a fondo, apoyarnos y, de paso, ahorrarte dinero, entra en este curso de Udemy. Ahora mismo tiene un descuento especial.

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Descarga Telegram, en móvil y escritorio

Obviamente, el primer paso es descargar e instalar Telegram. La aplicación de escritorio funciona muy muy bien, y aunque no sea necesaria para nada de lo que vamos a hacer, a nosotros nos ha parecido mucho más cómodo hacerlo desde el escritorio: se ve más grande y ciertas tareas son más fáciles.

Para descargar Telegram sólo hay que ir a su web y elegir la plataforma que usemos en móvil (iOS, Android o Windows) o (Mac, Windows, Linux, también cuentan con versión web), descargar e instalar. El proceso de activación requiere confirmación por SMS, como WhatsApp y otros, pero no tiene ninguna complicación.

Crea el bot con “BotFather”

El siguiente paso es la creación del bot en sí. Basta con añadir al usuario “BotFather” (el bot creador de bots, el nombre es buenísimo) y pedir que nos haga una criatura.
crear_un_bot_con_botfather

Una vez añadido podemos usar una serie de comandos:

  • /newbot – para crear un nuevo bot
  • /token – para generar el token
  • /revoke – revocar acceso al token
  • /setname – cambiar el nombre del bot
  • /setdescription – cambiar la descripción del bot
  • /setabouttext – cambiar el texto “about me”
  • /setuserpic – cambiar la foto de perfil
  • /setinline – cambiar los ajustes de “inline” (lo que permite que el bot interactúe desde cualquier chat), perfecto para bots que participen en grupos (como bots de Trivial y cosas así). Más información aquí
  • /setinlinefeedback – relacionado con lo anterior y que no nos interesa por ahora
  • /setcommands – establece los comandos del bot
  • /setjoingroups – determina si el bot se puede o no unir a grupos
  • /setprivacy – determina los mensajes que verá nuestro bot si se une a un grupo
  • /deletebot – eliminar un bot
  • /cancel – cancelar lo que estemos haciendo

Para crear al bot basta con hacer clic / pulsar en “/newbot” o escribir el comando en el chat. Una vez hecho nos preguntará por el nombre de nuestro bot. No puede empezar por números (por eso no empezamos por nuestro “2”) y tiene que acabar en “bot”.

Al hacerlo, nos dirá que ya está, nos proporcionará el token, la url del perfil de Telegram y nos sugerirá que añadamos algunos detalles a nuestro bot.

Añadiendo foto de perfil, acerca de y descripción a nuestro bot

Aunque no es obligatorio (si estáis impacientes por tener el bot en marcha os podéis saltar este paso y luego volver) sí es recomendable dejar las cosas un poco “apañadas”.

Son, literalmente, 3 cosas:

  • La imagen de perfil, que es la foto que vemos del usuario (bot en este caso) en la conversación. Queda un poco dejar al bot sin imagen, pero ponerla es fácil: escribiendo o pulsando en “/setuserpic” BotFather nos pedirá elijamos el bot cuya imagen queramos cambiar y que subamos una foto de perfil, basta con enviarla a la conversación.
  • El “acerca de” es el texto de 120 caracteres (menos que un tuit) que se muestra en la página perfil del bot. Un buen sitio para un mensaje claro que incite a añadirlo. Con el comando “/setabouttext” BotFather nos preguntará el bot que queremos editar y después nos pedirá que introduzcamos el texto.
  • La descripción es un texto de 512 caracteres que es el que verán los usuarios al empezar la conversación, donde debemos explicar qué se puede hacer con nuestro bot. Con el comando “/setdescription” podremos establecer o cambiar nuestra descripción.

Ahora toca “programar” a nuestro bot con Chatfuel: vamos a crear un bot de Telegram sin programar

Una vez seguidos todos los pasos anteriores ya tendremos la base de nuestro bot. Pero un bot torpe que… No hace nada. Aquí es dónde los no-programadores vemos ciertos tutoriales y exclamamos: “WTF!?”  mientras hacemos scroll por pantallas raras con códigos. Por suerte unos emprendedores rusos tuvieron la visión de un mundo de bots chateando entre ellos y decidieron empoderar al early adopter no programador con paquebot, renombrado hace poco menos de un mes como Chatfuel

Su lema: crea chatbots para interactuar con tu audiencia en las apps de mensajería. 

Y su visión es hacerlos multiplataforma, aunque de momento se centran en Telegram, la idea es poder usarlos en Facebook Messenger, Kik y otros.

Y gracias a ellos y los tutoriales que cuelgan por Medium hemos podido crear un bot de Telegram sin programar (¿lo has añadido ya? Si has llegado hasta aquí sin añadirlo, ¿de qué vas?). Con Chatfuel ya se han creado más de 100.000 bots, de empresas como Forbes, TechCrunch o Product Hunt.

En nuestro caso hemos ido a lo más básico, pero con la integración de Zappier e IFTT se pueden hacer bastantes cosas.

Añadimos Chatfuel a nuestro bot

Para eso, abrimos una conversación con Chatfuel, (simplemente buscamos “chatfuel” como si se tratara de otro usuario) y al empezar podremos pulsar “Nuevo Bot” o escribir el comando /addbot y pegamos el token que nos dio BotFather. Si no lo hemos copiado o no lo tenemos, basta con volver a la conversación BotFather y enviar “/token”, eligiendo después el bot en el que queramos instalar Chatfuel.

En Udemy puedes encontrar cursos avanzados para crear tu propio bot. Si estás pensando en llevar las cosas al próximo nivel te agradeceríamos que usaras nuestro enlace de afiliado

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Una vez hecho esto Chatfuel se habrá instalado en nuestro bot y a partir de aquí las operaciones de configuración las haremos en nuestra criatura. Al realizar esta paso deberíamos recibir un enlace tipo telegran.me/NOMBREDELBOT?start=adm, que nos llevará directos al panel de administración de nuestro bot.

El panel de administración tienen una pinta tal que así:

El menú de administración de Chatfuel

Las opciones son bastante descriptivas, pero por hacer un repaso rápido, veremos las principales:

/questions

Nos permite hacer preguntas desde el bot a los usuarios y almacenar sus respuestas. Una idea puede ser pedir su correo electrónico o su cuenta de Twitter.

/send

Enviamos mensajes a los usuarios que tengan al bot de forma directa.

/automate

Seguramente sea la opción más interesante. Aquí podemos añadir canales y hacer que nuestro bot los republique, ya sea a través del propio bot o en un canal. Podemos añadir Twitter, Instagram, Facebook, RSS,…

Nosotros compartimos nuestras publicaciones en Instagram (no son demasiados) y el RSS del blog.

/commandsV1

Nos permite definir textos específicos con los que el usuario puede interactuar con el bot, definiendo también las respuestas que puede dar. Tenemos un par de comandos secretos, por cierto 😉

/menus

Los menús son otra de las partes más interesantes. Podemos editar menús con botones y configurar su comportamiento, para que el contenido que añadamos se muestre de forma aleatoria u ordenada. Esto nos permite añadir cierta interacción, no muy compleja, pero útil para lo que queríamos hacer: dejar consejos de viaje por países y enlaces a algunos vídeos.

Hemos dejado enlaces, pero también se pueden subir audios, vídeos o, por supuesto, textos.

Editar menús con Chatfuel para bots de Telegram

Promociona tu bot de Telegram

Una vez terminado tu bot te gustará que alguien lo use, ¿no? El feedback de la gente te ayudará a mejorarlo.

Desde el propio Chatfuel podemos obtener links para compartirlo en Twitter o Facebook o, lo más interesante, subirlo a la Telegram Store Bot.Promociona tu bot de Telegram

Si elegimos la Store Bot, nos preguntará la categoría y nos pedirá que esperemos a la aprobación. Mientras, nos dejará un enlace para que se lo pasemos a nuestros contactos y puedan ir evaluando el bot. Las categorías son variadas, pero muy amplias: juegos, noticias, foto y vídeo…

Repasando todos los pasos para crear el bot de Telegram

Nada como un repaso para tener una perspectiva general del proceso:

  • Creamos el bot con BotFather, iniciando una conversación con él.
  • “Instalamos” Chatfuel en nuestro bot. Lo hacemos iniciando una conversación con Chatfuel y proporcionándole el token del bot que hemos creado.
  • Abrimos una conversación con nuestro bot. Si lo hacemos desde el enlace que recibimos al “instalar” chatfuel entraremos directamente a la administración. Si no, basta con escribir “/chatfuel” en nuestro bot. Si no se abre el menú de administración, es que algo hemos hecho mal.
  • Desde el menú podremos automatizar, añadir canales, menús, contenido o comandos. Incluso promocionar nuestro bot.

Algunas consideraciones sobre los bots de Telegram

Hay que tener en cuenta que:

  • El nombre del bot siempre tiene que acabar en “bot”
  • Los bots se distinguen por el pequeño icono que emula una cabeza robótica.
  • También pone en su página de perfil que se trata de bots.
  • Los bots pueden unirse a grupos, por defecto no reciben los mensajes.
  • Con las funciones “inline” se puede “invocar” al bot desde cualquier chat.
  • En cierto modo los bots son una mezcla entre aplicaciones sencillas (botones, comandos) y en algunos casos inteligencia artificial
  • Hay de todo, desde bots para descargar vídeos o audio de YouTube, a juegos de Ahorcado, Trivial o asistentes de viaje.

Aunque nuestro bot es muy muy sencillo, con trabajo y programación se pueden hacer cosas realmente brutales. Los bots de Forbes y TechCrunch están hechos con Chatfuel, aunque no hemos sido capaces ni de acercarnos a sus funcionalidades, suponemos que en algún momento será posible hacer algo así sin programar.

Enlaces para seguir aprendiendo

Nosotros estamos todavía investigando, aquí va una serie de recursos para avanzar más:

Udemy Generic 728x90
Hazte amiguito de nuestro bot, “the2geeks1citybot”

Imagen | Pixabay

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